Masai Mara, Kenya

Hoy queremos despedir el mes de abril con un artículo sobre la reserva Masai Mara en Kenya. Si tratas de imaginar Kenya sin haber viajado nunca allí, lo que estás imaginando es Masai Mara. Este es El Parque de los parques kenianos. Sus suaves colinas ondulantes tapizadas de hierba, las aguas chocolateadas del río Mara que hierven con el retozar de los hipopótamos, y la fauna rebosante, todo ello colma las expectativas de cualquier visitante que anhele contemplar los paisajes africanos retratados en películas como 'Memorias de África' o 'Mogambo'..

La Reserva

Masai Mara es fauna en ebullición. Durante la estación seca entre julio y octubre, cuando los grandes rebaños de herbívoros habitan estas tierras, la concentración de fauna es un espectáculo que no tiene parangón en todo el mundo, evocando lo que debió de ser toda África en tiempos de los 'grandes cazadores blancos'.


Debe entenderse que Masai Mara es sobre todo una reserva para ver mamíferos. Aunque el número de especies de aves supera las 450, su geografía dispersa hace que la observación de pájaros sea más difícil y menos gratificante que en lugares donde la avifauna está más concentrada, como en Samburu o en los grandes santuarios lacustres.


En una reserva tan extensa, es útil saber dónde mirar y cuándo. La segunda cuestión tiene una respuesta más sencilla. El atardecer, y sobre todo el amanecer, son los mejores momentos para observar animales. Especialmente al alba, los mamíferos nocturnos aún están activos, mientras que los diurnos aprovechan estas horas de frescor para desplazarse o acechar a sus presas. Es en estos momentos cuando es posible asistir a una escena de caza, o simplemente contemplar a los grandes felinos moviéndose por la sabana, antes de que el sol caiga a plomo y busquen una sombra donde reposar el resto del día.


También puedes tener la ocasión de asistir a la caza en pleno día: muchos animales no admiten de buen grado el acoso de los visitantes humanos y se ven obligados a adaptar sus costumbres en consecuencia. Cada vez es más frecuente observar a los guepardos cazando a mediodía, lo que supone un esfuerzo mucho mayor y reduce el rendimiento de sus carreras, pero es el único momento en que estos tímidos y solitarios felinos pueden emprender sus rápidas persecuciones sin la molesta interferencia de los vehículos.


La estacionalidad también merece una mención. Una pregunta frecuente es si durante la estación seca se ven menos animales. Muy al contrario: es la temporada más propicia para la observación de fauna. Muchas especies prefieren ocultarse en la medida de lo posible, bien para atacar o para no ser atacados. Cuando el agua abunda, los animales se recluyen en la espesura, donde cualquier pequeño charco sirve de abrevadero. En la estación seca, las fuentes estacionales de agua desaparecen y los habitantes del bosque y el matorral se ven obligados a congregarse en las charcas permanentes, donde es fácil localizarlos.

¿Y dónde buscar animales?

 Los leones son indiscutiblemente la principal atracción de Masai Mara. Su población aquí es la mayor de Kenya, tan grande que es prácticamente imposible abandonar la reserva sin avistar a muchos de ellos. Se pueden encontrar en cualquier lugar, pero la llanura entre el río Mara y la sierra de Soit Ololol, al oeste de la reserva, es una buena zona para buscarlos, ya que suelen recorrer sus praderas en busca de caza y dormitar bajo sus dispersas acacias durante el día. Detén tu vehículo cada cierto tiempo e inspecciona las sombras de los árboles con tus prismáticos en busca de su característica melena negra. Esta zona es también de una gran belleza escénica, con los árboles de copa plana desvaneciéndose en la calima y dibujados contra las montañas azules en la distancia. Otro lugar frecuentado por los leones es el pantano de Musiara, que en realidad permanece seco gran parte del año.

Los guepardos pueden encontrarse también entre el Mara y Oloololo, así como en el área de Talek, a lo largo de la carretera entre Talek Gate y Sekenani Gate. Las solitarias praderas junto al Sand River también son un buen lugar para avistar a estos bellos animales tumbados a la sombra de una acacia. Otros felinos como servales y caracales también están presentes en Masai Mara, aunque los avistamientos son menos comunes.

Los leopardos abundan en Masai Mara, pero sus costumbres trepadoras y nocturnas los convierten en objetivos difíciles, habitualmente camuflados sobre las ramas altas de las acacias no lejos de los cursos de agua. En Masai Mara hay muchos árboles e infinidad de cauces, por lo que no es fácil divisarlos. Tal vez puedas encontrar sus huellas impresas sobre las orillas arenosas del Mara en la zona norte, fuera de los límites de la reserva. Pero con mayor probabilidad, lo que te revelará la presencia de un leopardo será la visión en la distancia de una docena de vehículos apiñados bajo un árbol.

Los hipopótamos permanecen sumergidos durante el día en los múltiples remansos del Mara, sobre todo en la zona del Mara Serena Lodge y junto al puente en el límite sur de la reserva. En este último lugar suele tomar el sol una colonia de cocodrilos. Si te sorprende la noche aún en la carretera, lo que no es habitual debido a las limitaciones horarias para la circulación, quizá divises la sombra mastodóntica de un hipopótamo cruzando la carretera con una agilidad de bailarina impropia de su imagen torpona. Por la noche estos animales pastan en las praderas y recorren grandes distancias a golpe de pata, produciendo así la impresión de que surgen en cada charca como si hubiesen caído del cielo con las lluvias.

Los herbívoros pueden avistarse en cualquier lugar de la reserva. Los elefantes se alimentan de las frondes junto a los ríos y se les puede ver en grupos familiares cruzando las llanuras, así como alrededor de los pantanos de Musiara. Los rinocerontes negros son una presa difícil para el fotógrafo, ya que siempre andan a la carrera, escondidos en la espesura para ramonear de los árboles y arbustos, pero es posible observar su silueta lejana recortada contra el matorral sobre una colina en Rhino Ridge. En cuanto a los rinocerontes blancos, el furtivismo ha obligado a translocar algunos de ellos a otros emplazamientos más seguros, como el Parque Nacional de Nairobi.

Los elands, con su fornido aspecto de buey, pueden observarse en las cercanías de los matorrales y en las laderas de las colinas. Ñus, cebras, gacelas de Thomson y Grant, jirafas maasai, alcelafos de Coke o kongonis, impalas, facoqueros y búfalos habitan todas las regiones del parque. Y por supuesto está la gran migración, uno de los principales atractivos de Masai Mara. Puedes leer más sobre ello aquí.

¿Dónde alojarse?

Keekorok Lodge

El Keekorok, el más clásico de los lodges de Masai Mara, ahora perteneciente a la cadena Wilderness Lodges, es el principal punto de referencia dentro de la reserva, ya que se localiza en la encrucijada de las carreteras E176 (Keekorok-Oloololo Gate), C12 (Sekenani Gate-Sand River Gate), E177 (Keekorok-Talek Gate) y E301 (Keekorok-Ololamutiek Gate). Está situado en una llanura y tiene 158 camas distribuidas en habitaciones que varían en dimensiones y estilo. Dispone de piscina, restaurante y bar. Ofrece safaris en globo todos los días a las 6 de la mañana y safaris nocturnos, además de los tradicionales diurnos. Junto al lodge hay una charca con hipopótamos.

Mara Serena Lodge

El lodge del grupo Serena se localiza en un área más tranquila de la reserva, cerca de la E176 en el sector occidental, sobre una colina que ofrece espléndidas vistas del río Mara y las llanuras adyacentes. Desde lejos es difícil descubrir su presencia, ya que su arquitectura está plenamente integrada en la fisonomía del paisaje. Las 74 habitaciones, remozadas en el año 2000, están inspiradas en el estilo de los enkang maasais, con una decoración étnica original y atractiva. Dispone de piscina, restaurante y bar, además de ofrecer vuelos diarios en globo. Los damanes de las rocas habitan en la colina sobre la que se asienta el lodge y suelen frecuentar sus jardines.

Mara Simba Lodge

El Mara Simba Lodge se encuentra al norte de la reserva, a la orilla del río Talek. Consta de 84 habitaciones distribuidas en grupos de 6, en cabañas de dos pisos construidas en piedra y madera. Se trata del único lodge en Kenya que posee una planta de tratamiento de aguas residuales. La depuradora procesa los residuos generados en el lodge para obtener agua cristalina que posteriormente se utiliza para irrigación.

Little Governor's Camp

El Little Governor's, también perteneciente a Governor's Camp Collection, está concebido como un lugar más íntimo que el campamento base, con tan sólo 17 tiendas. Situado en la orilla opuesta, se accede a él recorriendo primero una pista de 2 km, subiendo después a un bote para cruzar el Mara y cubriendo el último tramo a pie por el bosque con escoltas armados. Las tiendas rodean una charca a la que acude una abundante fauna. Al igual que en su campamento hermano, el precio incluye los 'game drives'. Los safaris en globo organizados por el grupo parten desde aquí.

Sarova Mara Camp

El tented camp de la cadena Sarova es el más accesible de la reserva, ya que se localiza junto a la entrada principal, Sekenani Gate, en la carretera C12. Cuenta con 75 tiendas.

Mara Intrepids

Perteneciente a la cadena Heritage Hotels, el Intrepids es un lujoso y caro tented camp situado sobre un risco a las orillas del río Talek. El precio de la pensión completa incluye los 'game drives'. Ofrece también recorridos nocturnos con visión de infrarrojos. Dispone de piscina y de un punto de alimentación para los leopardos, que acuden atraídos por el cebo que se deposita cada tarde.

Safaris en Globo

Los safaris en globo aerostático son una de las atracciones exclusivas de Masai Mara. Exclusiva, porque difícilmente encontrarás esta oferta en otro lugar del país. Pero exclusiva también por el precio: espera pagar alrededor de 500 dólares por persona. Es muy posible que las compañías responsables deseen vaciar los bolsillos y las carteras de los pasajeros para que el globo pueda elevarse en el cielo. De cualquier manera, la experiencia es soberbia.

Y para finalizar con el post de hoy os dejamos con un vídeo que espero os guste y podáis escribir comentarios... ah no olvides dar click si te gustado y compartir con amigos que como a ti, les gusten viajar.



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